Door de verhalen van haar opa’s was eventmanager Tessa van der Staal altijd al gefascineerd door de Tweede Wereldoorlog. Dat ze nu als producent van het Herdenkingsconcert zo betrokken is bij het levend houden van het thema vrijheid voelt voor haar als meant-to-be.

‘Toen ik aan InHolland Media en Entertainment ging studeren was mijn eerste uitje met mijn beste vriendin en vriendje naar Bevrijdingspop. Ik was totaal onder de indruk. Ik voelde me, vers uit Sassenheim, helemaal volwassen in de grote stad. Inmiddels weet ik dat Haarlem ook gewoon een dorp is, haha, maar toen was ik ontzettend onder de indruk. En dat ben ik altijd gebleven, eerlijk gezegd. Het is gewoon altijd een feestje om erbij te zijn, je weet gewoon dat je iedereen tegenkomt en dat het altijd goed en gezellig is. Sindsdien neem ik ook altijd op 5 mei vrij, ik wil geen editie missen!

In mijn ’normale leven’ werk ik als Sales- en Eventsmanager op het Zandvoortse strand, bij BAZ. Daar organiseer ik ook Zandvoort Alive en ik wilde graag ook wat ervaring bij festivals buiten het strand opdoen. Dat wist Brigit van Patronaat en zij vroeg mij vorig jaar om mee te lopen met Edwin, die met zijn rol stopte. Ik ben er dus een beetje gek ingerold. Het is wel waanzinnig dat we nu zo’n mooi onlineprogramma met Rilan en the Bombardiers en het Kennemer Jeugd Orkest, wat een professionals zijn dat, kunnen neerzetten, het wordt echt geweldig. Een mooi moment om stil te staan, vind ik. Allemaal kijken, dus!’

Fascinatie voor de oorlog

‘Geschiedenis is altijd mijn lievelingsvak geweest en ik ben vooral gefascineerd door de Tweede Wereldoorlog. Dat komt mede door de verhalen van mijn grootvaders, één heeft in een Jappenkamp in Indonesië gezeten en de ander was marinier. Zij namen me op een indrukwekkende manier mee in de tijd en in hun ervaringen.

Hoe kan het zijn dat in een periode zoveel mensen wereldwijd in een bepaalde filosofie of leider geloofden en erachter aan liepen? Hoe kon het gebeuren dat één bevolkingsgroep de schuld kreeg? Dat zijn zaken die me altijd hebben geïntrigeerd. Toen ik vorig jaar in de voorbereiding een vrouw van 80 interviewde over haar ervaringen in de oorlog, viel bij mij alles op zijn plek. Dit vrijwilligerswerk was meant-to-be, zo lijkt het.’

Parallellen met de pandemie

‘In de eerste instantie vond ik het heel gek als mensen een parallel trokken tussen de huidige pandemie en de oorlog. De beperkte inperking van onze vrijheid ervaarde ik niet als vergelijkbaar. Maar toch…ik kan me voorstellen dat het klingelen van de Damiaatjes om 21 uur voor de avondklok bij de oudere generatie nare herinneringen oproept. Ik ben de eerste avond naar de Grote Markt gegaan en zag de paniek van hard hollende en fietsende mensen om op tijd thuis te zijn. En ook de lege supermarktschappen en het ontbreken van wc-papier zullen vast bij mensen in eerste instantie ook bedreigend en angstig zijn overgekomen. Bizar eigenlijk he?’

Ze was er gewoon bij

‘In 2017 overleed mijn vriendin met wie ik voor het eerst naar Bevrijdingspop ben geweest. Tijdens haar uitvaart werd een nummer van haar favoriete zanger Alpha Blondy gedraaid. Nog geen twee maanden later stonden we met dertig mensen, allemaal bij elkaar op het juiste moment, bij zijn optreden op Bevrijdingspop, tijdens dat betreffende nummer. Het was alsof ze dat vanuit de hemel had geregisseerd. Zo van “ik ben er gewoon bij hoor, jongens”. Duimendik kippenvel, dat kun je je voorstellen. Een heel memorabel moment.’

Voor de vandaag (!) 26 geworden bride-to-be Marit Westerbeek kent Insta geen geheimen. Dit jaar is haar lustrum als vrijwilliger in het social team van Bevrijdingspop, waar ze als import-mug werd geïntroduceerd door haar aanstaande Vinze. Op 15 oktober stappen ze in het huwelijksbootje, maar ‘eerst nog even’ Bevrijdingspop!

‘Ik ben eigenlijk helemaal geen festivalganger, ik heb het niet zo op drukte en mensenmassa’s. Ik zou niet snel spontaan naar zoiets groots als Bevrijdingpop gaan, eerlijk gezegd. Maar iets doen voor de maatschappij en vooral voor Haarlem, dat sprak me als nieuwkomer in de stad wel aan. Mijn vriend Vinze is vrijwilligers coördinator en maakte me enthousiast voor Bevrijdingspop. Daar zochten ze iemand voor het toentertijd redelijk onbekende medium Instagram, en daar had ik al ervaring mee. Het is leuk om dit samen met hem te doen. Doordat ik er zelf ook onderdeel van ben begrijp ik de hectiek en zijn afwezigheid tijdens de voorbereidingen en op 5 mei goed.

We werken in het social team met zijn vieren, een relatief klein onderdeel van team Communicatie. Ik vind het elke editie weer een feestje om onderdeel te zijn van zoiets groots en bijzonders, ook al zitten we dan achter het podium in een cabine en maken we niet heel veel live mee van de optredens waar we over posten.’

Het leven staat niet vast

‘Ik wil mijn leerlingen, ik geef wiskunde op het Kaj Munkcollege in Hoofddorp, ook graag meenemen in het thema vrijheid. Voor mij betekent vrijheid dat je je eigen keuzes kan en mag maken en op die manier jezelf kunt zijn. Dat wil ik ook heel graag aan de kinderen meegeven. Niet in hokjes denken, niet zomaar oordelen voordat je iemands verhaal kent. Het is best een lastig thema soms, vooral in deze tijden van beperkingen vind ik het best ingewikkeld om een mening te hebben. Ik vind het in ieder geval wel iedere dag weer een feestje om dat thema aan jonge mensen, naast de stelling van Pythagoras, mee te geven. Het is natuurlijk best random om met je wiskundelerares over zo’n onderwerp te praten, dus ik probeer het dan ook wel op een logische manier te brengen. Bijvoorbeeld door het laten zien van de film The Imitation Game, over de Britse wiskundige Alan Turing, die in de Tweede Wereldoorlog voor de Britse crypto-analytische dienst werkte die als doel had onderschepte gecodeerde berichten van de Duitsers te ontcijferen. Op die manier is het logisch. En heb je echt mooie gesprekken.’

Magisch moment

‘Voor mij is het fijnste moment van Bevrijdingpop de repetitie van het Herdenkingsconcert, op mijn verjaardag dus. Op een intieme manier, met slechts een paar vrijwilligers op de houten stoeltjes die al klaarstaan, genieten van artiesten als Van Dik Hout en Alain Clark. De essentie ervaren van waarom we dit met zijn allen doen, met tussen de akkoorden van de muziek het gefluit van de vogels in de bomen van de Hout. Het festival nog even van ‘ons’, de vrijwilligers, te laten zijn. Wetende dat je met zoveel mensen, die allemaal hun eigen motivatie hebben om mee te doen en die het zonder elkaar niet voor elkaar krijgen, al een hele tijd bezig bent om te knallen, en dat dat bijna gaat starten…dat is een magisch moment!’

Als je in Apeldoorn woont en je in je vrijwilligersrol niets of nauwelijks iets van de optredens op Bevrijdingspop meekrijgt, moet je het wel heel leuk vinden je in te zetten. En dát vindt Jort zijn rol in het serviceteam!

‘Het is voor mij ieder jaar weer een feest om naar Haarlem te komen, iedere editie gebeurt er wel iets bijzonders. Op het festival van 2015, met die enorme storm, ervaar ik mijn rol op zijn mooist. Of in ieder geval wordt er dan veel van ons gevraagd, dat is gaaf. Door de harde wind moest er toen van alles gebeuren. En snel ook. Hekdoeken verwijderen, tenten afbreken en zorgen dat iedereen voor zover mogelijk kalm blijft en doet wat hij of zij moet doen. Pure adrenaline als het allemaal lukt om een dergelijke situatie in goede banen te leiden. Kijk, vermiste kinderen en rijen voor of opstootjes bij de toiletten maak je ieder jaar mee, in extremere situaties kun je echt iets toevoegen, en dan geniet ik toch het meest van mijn rol.’

Alles in de gaten houden

‘Samen met medewerkers van partijen als de politie, gemeente, GGD, crowdcontrol en de festivalbeveiliging zitten we op 5 mei de hele dag achter schermen en portofoons bij La Place op de Dreef, tegenover het festivalterrein. We schakelen de hele dag met iedereen die betrokken is bij Bevrijdingpop, van de productie tot de communicatiecabin en de vrijwilligers bij de ingangen. Als er een melding komt dat het bij een ingang te druk is, spelen we die melding zó door dat het snel op de tekstwagens bij het station of op de route te zien is, bijvoorbeeld. We zijn verantwoordelijk voor alles wat er binnen de hekken van het festivalterrein gebeurt, daarbuiten pakt de politie het op. Dat voelt soms wel echt als een zware verantwoordelijkheid die we met zijn allen heel serieus nemen. Het terrein is opgedeeld in kleine, overzichtelijke vlakken zodat we snel en accuraat weten en kunnen aangeven waar zich iets afspeelt. Heel belangrijk, je kan tenslotte in de Hout niet roepen dat er iemand flauwvalt bij de derde boom van rechts, haha. Op gezette tijden komen we met alle partijen bij elkaar om de stand van zaken door te spreken. Loopt alles volgens plan, zijn er geen gekke dingen, is het allemaal te managen? Je kunt je voorstellen dat ik in al die jaren weinig optredens heb kunnen zien. Heel af en toe, als je echt iets héél graag wilt zien, gaan we wel eens van onze plek, maar dat is een uitzondering.’

Vrijwilliger pur sang

‘In het dagelijks leven ben ik service coördinator storingen bij Hollander Techniek. Ik vind het geweldig om mijn expertise als vrijwilliger in te zetten. Naast mijn rol bij Bevrijdingspop doe ik dat ook bij de Reddingsbrigade. Op mijn werk weet iedereen dat ik de eerste week van mei vrij ben. Op 2 mei ben ik al in Haarlem. Beetje sfeer proeven, de David en Jeroenshow bijwonen, zaken voorbereiden…en op 4 mei, na de servicekickoff, zijn we eigenlijk al helemaal operationeel en ready to rock. Op 5 mei begint mijn dag om 09.00 uur met een bakkie koffie en ik ben vaak op 6 mei rond 01.00 pas in de vrijwilligerstent voor het afsluitende biertje. Kapot, maar met een heerlijk gevoel. Namelijk het besef dat ik weer een bijdrage heb mogen leveren aan het oudste Bevrijdingsfestival van Nederland en dat ik het thema vrijheid mede daardoor levend hou!’

Jasper schrijft duurzaamheid met hoofdletters. Hij is altijd met het onderwerp bezig en mag zich één van de 100 duurzaamste jongeren van Nederland noemen. Dat hij zich ook bij Bevrijdingpop veel met duurzaamheid heeft kunnen bezighouden en daarin mooie stappen heeft gemaakt vervult hem in zijn afscheidsjaar met trots.

‘Afscheid nemen is nooit leuk. Zeker niet van Bevrijdingspop, waar ik zo ontzettend veel heb geleerd en meegemaakt. Het is altijd zo’n feestje om met een waanzinnig leuke groep vrijwilligers een fantastisch evenement neer te zetten. Maar de werkzaamheden in mijn eigen onderneming kennen rond Koningsdag en Bevrijdingsdag ook de pieken, en het was niet meer te combineren. Vorig jaar was ik al van plan te stoppen, maar door corona vond ik het geen fijn moment. Dat we dit jaar weer een online festival zouden organiseren, daar had ik even geen rekening mee gehouden. Nu is het zoals het is.’

Betrokkenheid met Borrelbox

‘Gelukkig mag ik afsluiten met een geweldig project; de Borrelbox. Zo leuk om met een team te ondersteunen bij het idee van Gwen van Relatie Manangement en de uitwerking van Tom van Catering. Echt weer een voorbeeld van het werken bij Bpop, wat mij betreft. Je werkt samen met allerlei verschillende mensen, met verschillende beroepen, interesses, bezigheden en ideeën. Je spreekt elkaar niet of nauwelijks fysiek, het meeste contact loopt via mail, app of telefoon. Inmiddels is dat natuurlijk bij veel mensen in hun reguliere werk nu ook zo door corona, maar voor mij was het in de afgelopen jaren altijd weer een geweldige ervaring als alles weer samenkomt en dingen lukken. Met in dit geval dus een heerlijke Borrelbox met onder meer Jopen Bier, een Borrelbox placemat als collectorsitem, pretzels en Olijcke kaasjes tot gevolg. Zo gaaf ook dat vrijwilligers de boxen in Haarlem en de buurgemeenten gaan bezorgen, en dat we de lokale horeca tot steun kunnen zijn als de Borrelbox daar wordt afgehaald. Bijna 40 horecagelegenheden werken met ons mee! Zo ben je onder meer welkom bij het Kantoor, Dodici, Het Wapen van Bloemendaal, Brick, Vooges en het Hofje zonder Zorgen. Dat is toch geweldig?’

Dedicated duurzaam

‘Iedereen die mij kent weet dat ik het leven door een groene bril bekijk. Ik scheid mijn afval, eet zoveel mogelijk vegetarisch of veganistisch, reis als het kan met het OV of elektrisch en probeer hier vrienden in mee te nemen. Super dat ik deze visie ook bij Bevrijdingspop heb mogen delen en uit heb mogen dragen. Duurzaamheid heeft echt een vaste plek binnen de organisatie en dus ook op het festival gekregen. Van de Green Battery op het Kinderfestival tot de Green Teams die zwerfafval prikken, tot de invoering van hardcups op het gastenterrein; we nemen in kleine stappen de weg naar het duurzaamste festival van Nederland. Dat ik daar een bijdrage aan heb mogen leveren in de afgelopen acht jaar, daar ben ik trots op!’

Vrijwillig maar niet vrijblijvend

‘Vrijwilliger zijn bij Bpop heeft me ontzettend veel gebracht. Ik heb in 2013 mijn scriptie van de HvA met als onderwerp Bevrijdingspop geschreven, zo kwam ik binnen. Ik was meteen gegrepen door de sfeer. Ik ben zo dankbaar voor de kansen en mogelijkheden die het vrijwilligerswerk me heeft gegeven, niet in de laatste plaats door het enorme netwerk wat het festival me heeft opgeleverd. Het wordt lastig om de hechte band die ik met heel veel vrijwilligers heb gesmeed ergens anders te vinden. Het thema vrijheid zal me niet loslaten. Ik heb me altijd voor Bevrijdingspop ingezet omdat er naar mijn mening niets belangrijker is dan de vrijheid te hebben jezelf te zijn en je eigen mening te mogen verkondigen. Even los van de oorlog, dan.

Het optreden waar ik met heel veel plezier aan terugdenk is dat van La Gran Pegatina, een Catalaanse ska- en rumbaband. Één groot feest! Maar episch was voor mij het moment dat zanger Rinus met vlammenwerpers uit een vrachtwagen kwam tijdens de David en Jeroenshow. Op zo’n moment komt alles samen. Om dat moment, met die club mensen, in die sfeer en in die vibe te beleven…onbetaalbaar!’