Door de verhalen van haar opa’s was eventmanager Tessa van der Staal altijd al gefascineerd door de Tweede Wereldoorlog. Dat ze nu als producent van het Herdenkingsconcert zo betrokken is bij het levend houden van het thema vrijheid voelt voor haar als meant-to-be.

‘Toen ik aan InHolland Media en Entertainment ging studeren was mijn eerste uitje met mijn beste vriendin en vriendje naar Bevrijdingspop. Ik was totaal onder de indruk. Ik voelde me, vers uit Sassenheim, helemaal volwassen in de grote stad. Inmiddels weet ik dat Haarlem ook gewoon een dorp is, haha, maar toen was ik ontzettend onder de indruk. En dat ben ik altijd gebleven, eerlijk gezegd. Het is gewoon altijd een feestje om erbij te zijn, je weet gewoon dat je iedereen tegenkomt en dat het altijd goed en gezellig is. Sindsdien neem ik ook altijd op 5 mei vrij, ik wil geen editie missen!

In mijn ’normale leven’ werk ik als Sales- en Eventsmanager op het Zandvoortse strand, bij BAZ. Daar organiseer ik ook Zandvoort Alive en ik wilde graag ook wat ervaring bij festivals buiten het strand opdoen. Dat wist Brigit van Patronaat en zij vroeg mij vorig jaar om mee te lopen met Edwin, die met zijn rol stopte. Ik ben er dus een beetje gek ingerold. Het is wel waanzinnig dat we nu zo’n mooi onlineprogramma met Rilan en the Bombardiers en het Kennemer Jeugd Orkest, wat een professionals zijn dat, kunnen neerzetten, het wordt echt geweldig. Een mooi moment om stil te staan, vind ik. Allemaal kijken, dus!’

Fascinatie voor de oorlog

‘Geschiedenis is altijd mijn lievelingsvak geweest en ik ben vooral gefascineerd door de Tweede Wereldoorlog. Dat komt mede door de verhalen van mijn grootvaders, één heeft in een Jappenkamp in Indonesië gezeten en de ander was marinier. Zij namen me op een indrukwekkende manier mee in de tijd en in hun ervaringen.

Hoe kan het zijn dat in een periode zoveel mensen wereldwijd in een bepaalde filosofie of leider geloofden en erachter aan liepen? Hoe kon het gebeuren dat één bevolkingsgroep de schuld kreeg? Dat zijn zaken die me altijd hebben geïntrigeerd. Toen ik vorig jaar in de voorbereiding een vrouw van 80 interviewde over haar ervaringen in de oorlog, viel bij mij alles op zijn plek. Dit vrijwilligerswerk was meant-to-be, zo lijkt het.’

Parallellen met de pandemie

‘In de eerste instantie vond ik het heel gek als mensen een parallel trokken tussen de huidige pandemie en de oorlog. De beperkte inperking van onze vrijheid ervaarde ik niet als vergelijkbaar. Maar toch…ik kan me voorstellen dat het klingelen van de Damiaatjes om 21 uur voor de avondklok bij de oudere generatie nare herinneringen oproept. Ik ben de eerste avond naar de Grote Markt gegaan en zag de paniek van hard hollende en fietsende mensen om op tijd thuis te zijn. En ook de lege supermarktschappen en het ontbreken van wc-papier zullen vast bij mensen in eerste instantie ook bedreigend en angstig zijn overgekomen. Bizar eigenlijk he?’

Ze was er gewoon bij

‘In 2017 overleed mijn vriendin met wie ik voor het eerst naar Bevrijdingspop ben geweest. Tijdens haar uitvaart werd een nummer van haar favoriete zanger Alpha Blondy gedraaid. Nog geen twee maanden later stonden we met dertig mensen, allemaal bij elkaar op het juiste moment, bij zijn optreden op Bevrijdingspop, tijdens dat betreffende nummer. Het was alsof ze dat vanuit de hemel had geregisseerd. Zo van “ik ben er gewoon bij hoor, jongens”. Duimendik kippenvel, dat kun je je voorstellen. Een heel memorabel moment.’